Come è derivata la vitamina D3?

Sfruttare il sole

Il colecalciferolo, noto anche come vitamina D3, è la forma più comune e assorbibile della vitamina D. Gli esseri umani assorbono naturalmente D3 attraverso l’esposizione al sole, ma gli stili di vita sedentari e al chiuso impediscono a milioni di persone di ottenere livelli adeguati di questo composto essenziale. Il dottor William Cannel scrive: “Gli esseri umani fanno migliaia di unità di vitamina D [3] in pochi minuti di esposizione del corpo intero alla luce solare”. Tuttavia, la carenza è allarmante comune. Per creare una forma di D3 che può essere consumata per via orale, i biologi devono sfruttare il processo biologico che si svolge all’interno delle cellule della pelle.

Una reazione chimica

La vitamina D3 è formata come un composto simile allo steroide nella pelle umana. La pelle dei mammiferi contiene 7-dehydrocholesterol, un precursore simile al colesterolo al colecalciferolo. Quando la pelle entra in contatto con i raggi ultravioletti B (UVB) trovati alla luce del sole, si verifica una reazione chimica che converte il 7-dehydrocholesterol in vitamina D3. La vitamina viene poi convertita dai reni e dal fegato in due altre forme, calcidiolo e calcitriolo. Il corpo può anche formare questi composti – i prodotti “di fine” della sintesi della vitamina D – dalla vitamina D2 (ergosterolo). Tuttavia, D2 è generalmente considerato meno assorbibile di D3.

Il ruolo di lanolina

Fortunatamente per le persone che presentano troppo poco esposizione alla luce solare, gli esseri umani non sono gli unici mammiferi che producono 7-decholesterolo, il precursore chimico della vitamina D3. Secondo gli Istituti Nazionali di Salute, il colecalciferolo “è prodotto dall’irradiazione del 7-dechidrosolesterolo dalla lanolina e dalla conversione chimica del colesterolo”. La lanolina, l’olio che si trova sulla pelle di pecora, è una fonte concentrata di 7-de-drocholesterolo. Quando viene irradiato con le lampade UVB, crea un processo chimico quasi identico a quello che avviene nella pelle umana.

Fabbricazione e distribuzione

Dopo che il lanolino viene irradiato, i produttori estraggono il colecalciferolo mediante processi meccanici o chimici. I produttori poi applicano D3 a cibi fortificati, compresi latte, yogurt, formaggio e altri prodotti lattiero-caseari. Il colecaliferolo viene anche venduto in forma isolata come integratore alimentare. Perché è una vitamina in grasso-solubile, viene spesso venduto in una forma softgel che consente un più rapido assorbimento. Altri produttori possono vendere D3 come compressa o capsule secca. Le concentrazioni vanno enormemente tra i prodotti: ogni capsula può contenere una dose compresa tra 50 e 10.000 unità internazionali per servire.